La espectacular (e inquietante) forma de las nubes rodillo

20130711-044419 p.m..jpgLa foto de arriba no está trucada, es una nube de verdad. En concreto, una conocida como nube rodillo o nube tubo, y se trata de uno de los fenómenos meteorológicos más extraños que podrás observar en el cielo. La fotógrafa Gry Elise Nyland tomó esta imagen (reproducida aquí con permiso) en la ciudad de Calgary (Canadá). ¿Cómo se forman estas nubes? Son formaciones poco comunes y tienden a verse en zonas costeras ya que la brisa marina, junto a la presencia de una tormenta, ayuda a su creación. Pero también se forman en zonas de interior cuando columnas de aire dentro de una tormenta descienden fuerte velocidad. Y se llama nube rodillo porque efectivamente gira sobre sí misma, de forma independiente a otras nubes alrededor.

Hace poco la NASA publicó esta otra foto captada en Uruguay

20130711-044618 p.m..jpg

Los espectaculares campos de arroz de China

Con la subida de las temperaturas y la llegada de la primavera, la naturaleza nos ofrece espectáculos verdaderamente únicos. Un ejemplo lo podemos encontrar en China, en concreto en los campos de arroz del condado de Youxi, en la prefectura de Sanming, provincia de Fujian. El lugar se convierte por estas fechas en todo un espectáculo para la vista. Este condado, coronado como “la perla de Fujian central” por la revista china de geografía nacional, es famoso por ser el lugar donde nació el famoso filósofo y educador Zhu Xi, también conocido como Zhuzi, de la dinastía Song. Pero además, Youxi es famosa por sus maravillosos paisajes, amplios campos en los que se ubican ocho poblaciones distintas: Lianhe, Liandong, Liannan, Lianxi, Dongbian, Yunshan, Xiayun y Lianyun. El punto más alto se encuentra a unos mil metros y el más bajo, a unos 500 metros. Los habitantes del lugar proceden de familias que han vivido allí durante generaciones.

20130601-123950 p.m..jpg

20130601-124000 p.m..jpg

20130601-124013 p.m..jpg

20130601-124026 p.m..jpg

El volcán japonés que escupe relámpagos

20130311-010140 p.m..jpgLa foto corresponde al volcán Sakurajima, situado en la isla Kyushu, al sur del país, y es una de las raras ocasiones en las que se capta un volcán en erupción en el que también surgen relámpagos. ¿Por qué ocurre este fenómeno? Es todo un misterio, pero la imagen que nos deja, difundida por la NASA, es simplemente espectacular.

El volcán Sakurajima entró por última vez en erupción el pasado enero, fecha en la que fue tomada la foto. La explicación de por qué surgen relámpagos en los volcanes es cuestión de debate entre la comunidad científica. Una posible causa es que las burbujas de magma que escupe el volcán están cargadas de electricidad y, al moverse, crean campos eléctricos de signo opuesto, lo que hace que surjan los rayos.

Otra explicación apuntaría al polvo volcánico que se crea durante la erupción, que también podría estar cargado de electricidad. Los relámpagos son un fenómeno cotidiano, cae uno cada 40 segundos en la Tierra, según la NASA. Verlos al borde de la cima de un volcán, en plena erupción, es tan raro como fascinante.NASA